Dos miembros republicanos de la Cámara de Representantes de Arizona ayudaron a hundir la derogación de ‘Obamacare’

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Dos miembros republicanos de la Cámara de Representantes de Arizona ayudaron a hundir la derogación de ‘Obamacare’

Incertidumbre política

Las tarifas de la Ley de Atención Médica Asequible de Arizona se han convertido en temas de conversación rutinarios para los legisladores a favor de la derogación en el Congreso.

El presidente Trump y los líderes del Congreso republicano han argumentado que los costos más altos de las primas en Arizona son una razón clave por la cual la ley de salud conocida como Obamacare debe ser derogada y reemplazada. El gobernador de Arizona, Doug Ducey, se hizo eco de ese sentimiento y describió a Arizona como la “zona cero” de los problemas de la ley de salud.

Muchos observadores del mercado de Arizona creían que las tasas de referencia de Arizona durante los primeros tres años de la Ley de Atención Médica Asequible eran artificialmente bajas, ya que algunas aseguradoras fijaban precios de planes muy por debajo de los de sus competidores en un intento de capturar una mayor participación de mercado.

Arizona tuvo la tercera tasa de referencia más barata en 2016 entre 44 estados y Washington, DC, según un informe del Departamento de Salud y Servicios Humanos de EE. UU. publicado en octubre pasado.

Eso cambió este año cuando seis de ocho compañías de seguros de salud abandonaron el mercado de Arizona, dejando sólo dos aseguradoras del mercado. Todos los condados, excepto uno, tenían una sola aseguradora.

Como era de esperar, las tarifas se dispararon este año. El índice de referencia de Arizona se elevó al tercer lugar más caro entre los mismos 44 estados, según el HHS.

Aunque los residentes de Arizona ahora tienen menos opciones y tarifas más altas, tarifas más altas significan niveles de subsidio más altos. Entonces, a pesar del aumento de tres dígitos en las tasas de referencia, es posible que algunos consumidores de ingresos bajos y moderados no paguen más por el seguro que hace un año.

Pero los consumidores como Smoker, que no califican para recibir subsidios, se quedan con primas mensuales de seguro médico sustancialmente más altas. Es un pequeño porcentaje de consumidores los que se ven afectados: personas de ingresos medios y altos que compran su propio seguro.

VERIFICACIÓN DE HECHOS: ¿Cuántos arizonenses perderían cobertura con la derogación de ‘Obamacare’?

Subsidios no para todos

La mayoría de los arizonenses no se vieron afectados por el aumento de las tarifas porque obtienen seguro médico de un empleador o de programas gubernamentales como Medicare, Medicaid o el Departamento de Asuntos de Veteranos.

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Un total de 196,231 residentes de Arizona se inscribieron o se reinscribieron automáticamente en un plan del mercado hasta la fecha límite del 31 de enero. Las cifras del HHS muestran que el 79 por ciento de esos consumidores recibieron subsidios en forma de créditos fiscales o disposiciones de costos compartidos.

A pesar del aumento vertiginoso de las tasas de seguro en Arizona, los consumidores de Obamacare que eran elegibles para recibir subsidios pagaron menos de su propio dinero este año en comparación con hace un año, según cifras del HHS.

Pero para familias como los fumadores que no califican para una cobertura subsidiada, la perspectiva de precios dramáticamente más altos induce miedo y ansiedad.

“Nunca en un millón de años, con mi nivel de ingresos, pensé que me quedaría sin seguro médico”, dijo Smoker.

Estaba particularmente preocupada por su hijo autista de 16 años, quien logró mejoras dramáticas con frecuentes sesiones de terapia. Aprendió habilidades para la vida como conversar, leer menús de restaurantes o interpretar expresiones faciales.

Pero a Smoker le preocupaba que su familia ya no pudiera pagar un plan de seguro que cubriera las sesiones de terapia de su hijo.

Debido a que el plan United Healthcare de Smoker del año pasado desapareció, ella sería inscrita automáticamente en la única opción restante del mercado este año para los residentes del área de Phoenix: Ambetter de Health Net.

Si hubiera elegido el plan Ambetter, habría pagado $3,316 por mes por un plan familiar Gold que ofrece una cobertura más sólida que un plan Silver. Por mucho que necesitara cobertura, decidió que su familia no podía permitirse pagar tanto por las primas mensuales además de otras disposiciones de transferencia de costos, como un deducible y un coseguro.

En lugar de eso, siguió el consejo de Meryl Bergstein, una corredora de seguros médicos, que tenía una propuesta sencilla: ¿por qué no comprar un plan médico diseñado para una pequeña empresa?

Fumador inscrito en un plan de United Healthcare para pequeñas empresas. Aunque United Healthcare abandonó el mercado de Arizona, todavía ofrece planes para empresas.

"El mercado individual es lo que colapsó en Arizona, no el mercado de las pequeñas empresas", dijo Bergstein.

Smoker dijo que el plan United Healthcare, que cuesta alrededor de $1,600 por mes, ha satisfecho las necesidades de su familia. Todos los medicamentos de la familia y las visitas al médico están cubiertos.

Aunque Smoker, de 62 años, dice que la crisis del seguro médico de este año se ha resuelto, está preocupada por el año próximo.

Le preocupa que el plan final para reemplazar Obamacare no incluya las mismas protecciones para las condiciones médicas existentes. El plan inicial de los republicanos de la Cámara de Representantes haría que las aseguradoras cubran las condiciones médicas existentes, pero también les permitiría cobrar un 30 por ciento más a los consumidores cuya cobertura caduca.

El proyecto de ley inicial del Partido Republicano fue retirado antes de una votación cuando los miembros más conservadores de la Cámara de Representantes, conocidos como Freedom Caucus, se negaron a apoyar el proyecto de ley. Trump y los líderes republicanos de la Cámara de Representantes han señalado que se están llevando a cabo conversaciones de compromiso.

A Smoker le preocupa que un nuevo proyecto de ley republicano no incluya cobertura obligatoria para beneficios como la terapia, que el hijo menor de Smoker necesita para seguir avanzando. Los defensores de la salud temen que el programa Medicaid de Arizona pueda verse obligado a recortar la salud conductual, la terapia para el autismo y la ayuda a los discapacitados según el plan republicano, que reformaría la financiación de Medicaid a partir de 2020.

También le gustaría que el reemplazo incluyera una disposición de la ley de salud que permitiera a los hijos adultos permanecer en el plan de sus padres hasta los 26 años, un factor clave, ya que Smoker tiene un hijo de 21 años que se destaca en la Universidad Estatal de Arizona.

Más allá de la posible pérdida de otras protecciones de la ACA, como un conjunto de beneficios obligatorios, Smoker dijo que le inquietan las perspectivas de mantener un mercado donde las personas puedan moverse libremente entre seguros basados ​​en el empleo y cobertura del mercado privado.

“Pienso en cómo me afectarán las cosas, pero también pienso en cómo afectarán a otras personas”, dijo Smoker. “Incluso si no tienes ninguna enfermedad (médica) ahora, ¿eres tan miope como para pensar que vivirás una vida encantadora y nunca tendrás una enfermedad?”

Aunque es propietaria de una pequeña empresa, Smoker no está de acuerdo en que relajar las regulaciones para estimular la competencia beneficie automáticamente a los consumidores.

"Si pensamos que el mercado va a hacer todas estas cosas, estamos descartando la codicia", dijo Smoker. “Para ganar dinero, tendrás que hacer cosas inhumanas. Tendrás que eliminar a las personas que necesitan servicios. Eso reduce el riesgo”.

"Cuando hablamos de salud y vida de las personas, reducir el riesgo se vuelve desagradable".

La visión de un arizonense sobre el ‘Obamacare’

Pregunta: Si pudiera cambiar algo de la Ley de Atención Médica Asequible, ¿qué sería y cómo lo cambiaría?

Respuesta: Samantha Smoker, residente de Avondale, dijo que no cree que la Ley de Atención Médica a Bajo Precio fuera lo suficientemente lejos para garantizar que los ciudadanos tengan cobertura de atención médica. Dijo que el sistema mosaico de atención médica del país impone una carga excesiva a las familias y empresas que se espera que brinden seguro médico a los empleados y dependientes.

“Vuelvo a lo que sentí desde el principio: ésta es un área que realmente no se puede privatizar”, dijo Smoker. “Hay que pensar que todos en esta nación deberían recibir atención médica. ¿Por qué Estados Unidos debería estar en peor situación que otros países menos prósperos? Tenemos un país muy próspero. ¿Por qué debería haber gente en este país sin atención médica cuando otros países han logrado encontrar programas que brinden atención médica a todos sus ciudadanos?”

P: ¿Qué característica de beneficio es más importante para usted y por qué?

R: Cubrir las condiciones médicas existentes es vital para Smoker. Tiene un hijo con necesidades especiales que necesita medicamentos y terapias costosas, y su principal prioridad es garantizar que reciba la atención que necesita.

“La exclusión de condiciones preexistentes es el beneficio más importante que recibí, sin lugar a dudas”, dijo Smoker.

P: ¿Cuál es su consejo para una persona o familia (o empresa) que enfrenta una situación similar a la suya?

R: Smoker dijo que se siente afortunada de haber encontrado un corredor de seguros médicos que la ayudó a navegar por opciones fuera del mercado. El agente de Smoker la ayudó a encontrar un plan para pequeñas empresas que ofreciera primas menos costosas y una cobertura comparable a los planes del mercado.

"No sé si todos los corredores son como ella", dijo Smoker sobre su corredor. "Ella es increíble y sorprendente y ha estado haciendo esto durante mucho tiempo".

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El proyecto de ley de salud del Partido Republicano recortaría casi $47 millones en los fondos de salud pública de Arizona

"Permite que nuestra organización se centre en la medicina y los resultados", dijo.

El Wall Street Journal, citando fuentes, estimó que la venta valía unos 620 millones de dólares. Kasprzyk dijo que esa estimación está en línea con su comprensión del precio de venta.

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Rural/Metro ha tenido durante mucho tiempo la mayoría de los contratos de ambulancia en el condado de Maricopa, pero tuvo que luchar debido a una gran deuda y a la caída de los ingresos. Envision, una empresa que cotiza en bolsa con sede en Greenwood Village, Colorado, opera AMR, que en los últimos meses ha actuado para luchar contra Rural/Metro por los contratos en el Valle. AMR es la empresa de ambulancias privada más grande del país. Rural/Metro opera en 21 estados.

Pero algunos funcionarios electos y jefes de bomberos en todo el área metropolitana de Phoenix han expresado su preocupación sobre los niveles de servicio y los tiempos de respuesta después de que Rural/Metro se declaró en quiebra en agosto de 2013.

Si la matriz de AMR completa la adquisición de Rural/Metro, nuevamente habrá menos competencia en el mercado local de ambulancias.

Rural/Metro se convirtió en el único proveedor privado de ambulancias en el condado de Maricopa después de adquirir PMT Ambulance en 2011. Antes de eso, las dos compañías de ambulancias competirían por contratos de instalaciones de salud municipales y privadas.

"A medida que los modelos de servicios de atención médica cambian hacia un enfoque más coordinado, el papel de los médicos de transporte médico adquiere una mayor importancia estratégica", dijo William A. Sanger, presidente y director ejecutivo de Envision, en un comunicado.

Casi 10,000 residentes del condado de Pinal ahora inscritos en un plan "Obamacare" tendrán al menos una opción en 2017 después de que funcionarios de Blue Cross Blue Shield de Arizona confirmaron que la aseguradora ofrecerá planes de salud allí el próximo año.

El condado de Pinal enfrentó la perspectiva de no tener planes de la Ley de Atención Médica Asequible en 2017 cuando Aetna dijo el mes pasado que saldría del mercado en Arizona y otros 10 estados. El condado de rápido crecimiento se convirtió en el único condado conocido de EE. UU. sin una opción de mercado, así como en un símbolo nacional de la lucha de la Ley de Cuidado de Salud a Bajo Precio para retener a las aseguradoras de atención médica para el próximo año.

La salida de Aetna llevó a Blue Cross Blue Shield a reconsiderar su decisión anterior de eliminar la cobertura del mercado de la Ley de Atención Médica Asequible en el condado de Pinal.

"Esperábamos plenamente que hubiera opciones alternativas", dijo Jeff Stelnik, vicepresidente senior de estrategia, ventas y marketing de Blue Cross Blue Shield. "Nos tomó un poco por sorpresa que Aetna no ingresara al condado de Pinal. Reevaluamos a Pinal y estamos trabajando para obtener la aprobación final" del Departamento de Seguros de Arizona y del Departamento de Salud y Servicios Humanos de EE. UU.

Stelnik dijo que Blue Cross Blue Shield buscará aprobación para cinco planes del condado de Pinal en una variedad de niveles de cobertura.

En junio, la aseguradora con sede en Phoenix dijo que las pérdidas financieras eran demasiado grandes ($185 millones en planes de mercado individuales en 2014 y 2015) para continuar vendiendo directamente a los consumidores en los condados de Maricopa y Pinal.

Los consumidores de Arizona se preocupan por la disminución de las opciones de seguro de ‘Obamacare’

Desde entonces, el éxodo de aseguradoras ha continuado. Los residentes del condado de Maricopa pueden tener sólo una opción según la Ley de Atención Médica Asequible el próximo año después de que siete aseguradoras anunciaran planes para salir del mercado en el condado más grande de Arizona. Esas salidas de aseguradoras significan que más de 126,000 residentes del condado de Maricopa que quieran mantener sus planes de la Ley de Atención Médica Asequible en 2017 tendrán que elegir la única aseguradora restante: Cigna.

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